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Mimouna

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Habitat

Le mellah

   Le mellah est le quartier traditionnel dans lequel les Juifs ont vécu. Il peut être séparé ou non des autres quartiers ou de la ville, mais tous les Juifs, même étrangers, comme les ambassadeurs des royaumes chrétiens de passage au Maroc, doivent y résider.

   L'origine étymologique du mot est incertaine. D'après Simon Lévy, le premier mellah aurait été construit sur un terrain qui aurait servi de dépôt de sel gemme, d'où son nom. Il désigne par la suite les Òquartiers emmuraillés où les Juifs vivent leur autonomie administrative, mais le mot n'apparaît que vers la fin du XVIe siècle.

   Le premier mellah est fondé à Fès Jdid en 1438 sous les Mérinides. Suivent ceux de Marrakech (1557-1558), de Tagaost ou de Taroudant dans le sud au milieu du XVIe siècle, Meknès (1682), Tétouan, Rabat-Salé (1807-1808).

    Les historiens présentent différentes images du mellah. Celle d'André Chouraqui est désespérée et désespérante, car les Juifs y sont parqués; d'autres insistent sur les différences entre le mellah et les ghettos, relativisant ainsi certaines descriptions de la condition des Juifs marocains.

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